Ein StartUp oder auch StartUp-Unternehmen beschreibt ein neu gegründetes Unternehmen mit einer innovativen Geschäftsidee und hohem Wachstumspotenzial. Die Finanzierung eines StartUps erfolgt aufgrund des hohen Risikos in der Regel nicht durch klassische Banken, sondern über Förderbanken, Wagniskapital oder auch Crowdfunding. StartUps haben die Herausforderung, einen jungen oder sogar noch nicht existierenden Markt zu erschließen und ein skalierbares Geschäftsmodell zu finden.

Auch Copycat-Unternehmen in der Tech-Branche, die kein eigenes Geschäftsmodell erfinden, sondern ein bestehendes Modell kopieren, werden oft als StartUps bezeichnet. Wann genau ein Unternehmen die StartUp-Phase abgeschlossen hat, ist nicht eindeutig definiert. Allgemein gilt ein Exit aber als sicheres Ende der StartUp-Phase.

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